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28 de marzo de 2008

Phun

Llevo un tiempo bastante atareado y no puedo dedicarle tiempo al blog. Tengo que entregar el lunes unos informes de unas prácticas de Laboratorio, y hacer un examen oral sobre ellas. El miércoles tengo examen de Análisis Matemático, y el jueves otro de Física General.

Pero mientras pasa la tempestad, y pueda hacer un post un poco decente, os dejo con algo para que juguéis con la física y os entretengáis: Phun.

Phun es un simulador físico en 2-d muy divertido. Tú dibujas lo que quieras (sólidos, fluidos, cadenas, muelles...), y sigue las leyes de la Física. Podéis hacer catapultas, pistolas, vehículos estrambóticos, motores y todo lo que se os ocurra. Por ejemplo, un tío ha hecho un reloj de péndulo que funciona de verdad. Podéis ver obras maestras hechas por la gente buscando Phun en Youtube. Yo os dejo aquí el vídeo de demostración:



Es un programa gratuito, que está disponible para Windows y Linux y próximamente MacOS, y podéis descargarlo de la página. También hay una sección con escenas hechas por otras personas, como la del reloj que os comentaba.

Espero que os entretengáis hasta que vuelva.
24 de marzo de 2008

Esta semana...

Me he vuelto a retrasar, pero esta vez por menos de una hora, así que me perdonaréis. De todas formas, se nota que esta ha sido una semana de vacaciones, pues ha habido menos cosas interesantes, pero las hay.

Hemos leído sobre la integridad científica. Un grupo de investigadores, entre los cuales se encuentra Linda Buck, ganadora del premio Nobel de medicina en 2004, han retirado un estudio publicado en 2001 al no poder replicar sus resultados ahora. Para que un estudio sea considerado válido, debe cumplir una serie de condiciones, entre las que se encuentra la reproducibilidad, es decir, que sus experimentos, al ser repetidos por cualquier persona y en cualquier lugar, arrojen los mismos resultados. Este es uno de los pilares del método científico.

En Golem blog nos hablan sobre los partidarios de que la tierra es hueca (os recomiendo el link, es muy divertido), y de su teoría sobre que existen entradas al interior de ella en los polos, siendo esto ocultado por la NASA (vaya usted a saber por qué), censurando las imágenes de los polos. Pues en Golem blog nos dan la explicación lógica y racional para el porqué de que no existan imágenes por satélite de los polos.

Seguramente todos hayáis visto Los Simpson alguna vez, y sabréis que en Springfield hay una central nuclear, que no parece muy segura. En Ciencia y Tecnología Nuclear nos dicen que podemos descargarnos un documental sobre la energía nuclear en Los Simpson de la página de Jóvenes Nucleares.

Por último, una buena noticia, ¡CPI vuelve a actualizar!, aunque lo mejor es que Remo nos promete en los comentarios un consultorio para hoy (lunes 24).
17 de marzo de 2008

Esta semana...

Todos los domingos (lunes en este caso, pues se me olvidó ayer), pretendo hacer una recopilación sobre cosas que he leído en otros blogs de ciencia (no sólo de Física) que me parecen interesantes, para que tengáis algo interesante que leer. Si esa semana hay poco, pues me lo saltaré, y me esperaré a que haya más cosas la siguiente.

Pero primero me vais a permitir abrir con otra cosa, la última tira de xkcd, que me ha encantado, pues aparece el zombie Feynman (del que tengo una cita que sale de vez en cuando en la barra lateral, de cuando estaba vivo, claro), entre otras cosas.


Volviendo a temas más serios, (aunque esto no sé si considerarlo serio o de cachondeo), en el astrolabio hablan sobre la última campaña publicitaria de Doritos, en la que van a mandar un mensaje a un sistema planetarioque se encuentra a 42 años luz de nosotros.

Leo en el blog de Shora en soitu.es que una pareja de sordos quieren que su hijo sea también sordo, por lo que van a reccurrir a la selcción genética. Lo "curioso" (no sé cómo calificarlo) es que no se trata de un hecho aislado.

En Tecnología Obsoleta podemos encontrar un vídeo de lo que pasa con un aerogenerador cuando falla el sistema de frenado (los aerogeneradores funcionan en un rango de velocidad de viento de 3-25 m/s, por encima de ello se frena automáticamente para evitar daños), y el viento supera el límite de resistencia.

Por último os dejo una interesante entrevista a Francisco Anguita (doctor en Ciencias Geológicas y profesor de Geología Planetaria de la Universidad Complutense de Madrid) publicada en magonia, donde habla de Marte, qué se espera que haya allí y sobre los mitos sobre este planeta, entre otras cosas.
15 de marzo de 2008

Tostadas con mantequilla y gravedad (II)

Continuando con el post anterior sobre tostadas con mantequilla, tratemos ahora el problema del centro de gravedad.

Lo primero, voy a aclarar una cosa. Hay varios "centros" en un cuerpo. El más importante es el centro de masas, si bien en este caso (y en todos los casos que se traten de un cuerpo cayendo una distancia no muy grande) son equivalentes, no tienen por qué serlo siempre.

El centro de gravedad es el punto en el que se aplicaría la gravedad si toda la masa del cuerpo estuviera concentrado en un punto. Un ejemplo para que se entienda mejor. Imaginad un montón de palos, bolas y cuerdas atados no de forma rígida. Cuando lo lanzas al aire, el cacharro en cuestión se bambolea hacia todos lados. Los palos y bolas se juntan y separan de forma caótica, se van de un lado a otro, cuando se supone que simplemente debería caer todo con aceleración 9'8 m/s2, como vimos en el post anterior. Pues el centro de gravedad es el punto (que no tiene por qué estar en el objeto) que cae con esa aceleración.

Por ejemplo, en una bola esférica (aunque no lo creáis, hay bolas cuadradas, preguntadle a los matemáticos), sería el centro de la esfera; en un disco, el centro del disco; en un aro, sería el centro del aro, que como veis, no está en el cuerpo. Una bola puede caer girando, pero el punto del centro cae recto; un aro o un disco pueden caer dando vueltas alrededor de un eje diametral, pero el centro cae recto. Eso es el centro de gravedad.

Volviando a las tostadas, lo que se suele decir es que como pesa más la mantequilla que el pan, hace que el centro de gravedad varíe, haciendo que la tostada gire. Lo primero es cierto, de lo segundo no podemos estar seguros.

Supongamos (en física se supone mucho, hasta que las vacas son esféricas) que el pan es perféctamente uniforme, y la mantequilla está untada también de forma perfecta, todo lisito y perfecto. Si miramos la tostada de lado, con la mantequilla en la parte de arriba, el centro de masas no estaría en el centro, sino que se desvía hacia arriba, estando más cerca de la cara con mantequilla que de la cara sin ella.

Pero realmente esto no nos afecta en absoluto. La tostada al caer del borde de la mesa gira en el aire, pero este giro se produce tanto si la tostada tiene mantequilla como si no. Si bien es cierto que el desvío del centro de gravedad influye en la forma en que el objeto gira, no lo hace de forma apreciable.

El problema es que debido a la distancia de la mesa al suelo la tostada no puede hacer el giro completo, dando sólo media vuelta, quedando en el suelo al revés que en la mesa. Y esto se produce tanto tenga mantequilla la tostada como si no. Podéis probarlo en casa (para no manchar tanto y no despilfarrar comida podéis hacer con un cuaderno de anillas. Primero lo dejáis caer cerrado, y luego con las tapas juntas arriba y abajo, veréis como siempre da media vuelta).

Resumiendo, una tostada, al caer de la mesa siempre da media vuelta porque no le da tiempo a darla entera antes de llegar al suelo. Esto pasa tenga mantequilla o no, por lo que no podemos decir que se deba a la variación en su centro de gravedad.

De todas formas, para asegurarme, buscaré por bibliotecas un número de European Journal of Physics, en el que se trata precisamente el tema de la tostada. No sé qué conclusión sacará el autor, pero se llevó un premio IgNobel por ello.

ACTUALIZACIÓN 19-5-2008: Ayer en Tres 14 (programa de ciencia de La 2) dijeron que se debía a la altura de la mesa.
10 de marzo de 2008

Tostadas con mantequilla y gravedad

Seguramente todos conocéis el mito que dice que una tostada con mantequilla siempre cae por el lado de la mantequilla, pringando el suelo.

No voy a meterme aquí en si se cumple, si no se cumple o si nos parece que se cumple, al menos de momento; sino que voy a tratar de aclarar una de las causas que se atribuyen a este supuesto hecho.

Esta "causa" es que la mantequilla al "pesar más" llega antes. Esto es falso por varias razones. La tostada y la mantequilla están juntas, es una tostada con mantequilla, así que no podemos decir que hay algo que llega antes, pues es sólo una cosa, pero supongamos que son objetos diferenciados.

Newton nos dijo en una de sus 3 leyes que la fuerza que se aplica a un cuerpo es proporcional a la aceleración que este sufre, o como es más conocida: F=m·a (que me perdonen los expertos la simplificación). Esa m es algo propio del cuerpo, la masa, y no varía (al menos para lo que estamos tratando). No debemos confundir masa con peso, ya que una persona puede pesar distinto según donde esté, pero su masa siempre será igual.

El peso de un cuerpo aquí en la Tierra es la fuerza con la que el planeta lo atrae. Por tanto podemos decir que P=m·a. ¿Y esa aceleración llamada "a" qué es? Pues, como seguro habréis adivinado, se trata de la aceleración de la gravedad (que se suele denominar "g" en lugar de "a", que podemos decir que vale 9'81 m/s² (que son las unidades de la aceleración, cada segundo que pasa, la velocidad aumenta 9'8 m/s). Por esto no hay que confundir masa con peso, pues si viajas a la Luna tu masa sigue siendo la misma que en la Tierra, pero el peso es menos, pues la aceleración de la gravedad es 1'6 m/s², debido a que la Luna es más pequeña.

Ya estamos en camino para ver el error. Si he podido dar un cifra más o menos exacta para g, es porque podemos decir que no varía (realmente si varía según la altura a la que estemos, pero es una variación muy pequeña en las condiciones en las que estamos hablando así que la podemos despreciar), ya que el que un objeto pese el doble que el otro, implica que tenga el doble de masa, por tanto g no cambia.

Imaginemos qué pasa al soltar la tostada y la mantequilla (recordad que estamos suponiendo que tostada y mantequilla van separadas). En el momento de soltarlas han pasado 0 segundos, así que su velocidad es 0, y no se han movido nada todavía.

Hagamos el análisis de la tostada: cuando pasa 1 segundo, su velocidad es 9'8 m/s, y cuando han pasado 2, 19'6 m/s. Miremos la mantequilla: al segundo, su velocidad también es 9'8 m/s (sigue siendo g por el tiempo que ha pasado), y sí, a los 2 segundos es 19'6 m/s. Bien, ¿esto qué significa? Pues es muy sencillo.

Imaginad que tenemos dos velocistas que echan un carrera. Salen a la vez, y van igual de rápido uno que otro. Obviamente, los dos llegan a la vez a la meta. Pues lo mismo pasa con nuestra tostada y nuestra mantequilla. Como los soltamos a la vez, llegan a la vez al suelo. Es decir, el que la mantequilla pese más, no hace que llegue antes al suelo.

Ahora estaréis pensando: "pues si yo dejo caer un cuaderno, llega rápido al suelo, pero si dejo caer sólo una hoja, que pesa mucho menos, tarda mucho más en llegar", y estará muy bien pensado.

Aquí entra otro elemento que es el aire, y que no hemos tenido en cuenta. El aire está ahí y aunque no lo parezca, cuesta moverlo, y para caer, hay que moverlo. El aire frece una resistencia a los objetos que se mueven por él, y sí influye en nuestro experimento de la mantequilla y la tostada. Cuánto influye depende de dos cosas principalmente, que es la forma del objeto y de cómo esté hecho el aire (sus propiedades moleculares). Que depende de la forma, lo podéis ver fácilmente haciendo una bola con la hoja de papel y tirándola, tarda mucho menos. Que depende de sus propiedades moleculares os lo creéis. Actualización: he encontrado un vídeo de un astronauta dejando caer una pluma y un martillo en la Luna, para que veáis como afecta la ausencia de aire.

En nuestro experimento podríamos decir que las diferencias entre el pan y la mantequilla no son lo suficientemente grandes (aunque no lo parezca), como para tener en cuenta la diferencia en cada una de las cosas, ni siquiera que nos afecten, que ademas simplifica mucho todo.

Hay una versión ampliada de esta supuesta causa para que la tostada caiga del lado de la mantequilla, en la que interviene en centro de gravedad, pero que dejo para otro día, que esta primera entrada está quedando muy larga (tengo que aprender a resumir). Espero que os hayáis enterado de algo.

Actualización: Ya está publicada la siguiente parte.

Sobre Físicamente

Esta entrada estaba desactualizada. Sigo estudiando Física, pero ya estoy en tercero (cómo pasa el tiempo). Y el diseño ha cambiado (ahora está un poquito mejor). También ha cambiado un poco la temática del blog, añadiendo artículos más personales de opinión y demás, que creo que le dan más variedad y hacen que no sea tan académico. Pero básicamente todo sigue igual.

Aquí podéis ver la presentación original:

Este blog surge por la siguiente razón:

Este año he empezado a estudiar Física, y de momento estoy muy contento con ella. Pero, como ya dijeron por ahí, no puedes decir que sabes algo hasta que no eres capaz de explicárselo a tu abuela, así que me propuse hacer un blog en el que ir explicando lo que iba aprendiendo.

Pronto me dí cuenta de que eso no tendría muchos lectores, y que para eso me lo explicaba yo a mí mismo, que me resulta mucho más fácil. Por ello, decidí que el blog sería más divulgativo y, por qué no intentarlo, divertido. Así que eso es lo que voy a intentar.

Pasando ya un poco más a la parte más tangible, decir lo primero que no me juzguéis por el diseño cutre del blog, es la primera vez que intento hacer algo así, y no tengo ni idea de HTML ni CSS. Al menos creo que cumple su función. Está hecho a partir de la plantilla Minima que ofrece Blogger, y con ayuda de otros blogs como El escaparate de Rosa.

Segundo, las entradas de este blog son publicadas bajo una licencia Creative Commons, que podéis ver en una de las barras laterales, y que os permite hacer lo que queráis con las entradas (incluso venderlas) con la condición de que me reconozcáis como autor, y las publiquéis bajo los mismos términos.

Por último, si pasa por aquí algún experto, que me perdone los fallos que pueda tener (y tendré y gordos), que soy un simple estudiante de primero, y las simplificaciones (causadas por ser de primero y por querer dirigir el blog a un público amplio). También pedirle, si tiene tiempo y no es molestia, que me corrija, que quiero que este blog me sirva también para aprender a mí.

Por supuesto, si hay algo relacionado con la física por lo que sintáis curiosidad, podéis preguntarlo, y si está dentro de mis capacidades, intentaré responderlo.

Espero que os guste lo que aquí leáis, y que aprendáis según yo también voy aprendiendo.