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20 de abril de 2008

Esta semana...

Hoy vuelven a ser dos semanas, y creo que se quedará así, para no llenar el blog con entradas de este estilo, y además tener más variedad donde elegir. Supongo que tendré que pensar otro nombre para las entradas.

Empezamos con una noticia triste. Ha muerto John Archibald Wheeler, el creador de los términos agujero negro y agujero de gusano. Wheeler fue un gran físico nuclear que colaboró con Einstein y dirigió a mi idolatrado Feynman en su tesis.

Por otra parte, se están publicando online y de forma gratuita toda la obra de Charles Darwin (en inglés). Recordemos que Darwin es el padre de la Teoría de la Evolución por selección natural.

En Novedades Científicas leo que Bernard Foing, de la ESA, ha dicho que en 10 años sería posible tener jardines en la Luna, con los que suministrar comida a los posibles astronautas que a ella fueran.

Por último, darle las gracias a mi amigo Diego por acordarse de mí y regalarme el alimento perfecto para la época de exámenes que llegará dentro de menos de lo que me gustaría, ¡la barrita energétia de Einstein!


Ya os contaré a qué sabe.
10 de abril de 2008

Mareas

Hoy vengo a hablaros de un fenómenos bastante interesante, al menos a mi parecer, y que tiene más miga de lo que la gente suele creer, las mareas.

Normalmente suele decirse que las mareas se deben a la Luna, porque esta atrae el agua. Pues os digo que sí, pero no de la forma que se suele creer, no es que la Luna atraiga el agua y punto. La cosa es que la atrae de distinta forma en cada lugar de la Tierra. Tened en cuenta que el mar sube y baja dos veces al día, mientras que la Luna da una sola vuelta. Y aún hay más.

Las mareas se deben principalmente a dos factores: Sol y Luna. De momento vamos a dejar a un lado el papel del Sol (funciona como la Luna, sólo que es menos importante), y supongamos que la Tierra es esférica (cómo nos gusta suponer que las cosas son esféricas) no tiene continentes, sólo agua y no gira sobre sí misma.

Cómo no, aquí también vamos a necesitar la ayuda de nuestro amigo Newton, que fue quien lo explicó por primera. La gravedad es la fuerza que atrae los cuerpos entre sí, como sabéis, y depende de la distancia entre los cuerpos. Cuanto más lejos, menos atracción, y cuanto más cerca, más. Pues bien, ¿entonces por qué la Luna no choca con la Tierra? pues porque está girando. Ahora bien, ¿por qué la Tierra tampoco va hacia la Luna? porque también está girando.

No me refiero al giro sobre sí misma causante del día y la noche, o al giro alrededor del Sol, sino a otro giro. La Tierra y la Luna giran alrededor de su centro de gravedad (del que ya hablamos en el post de las tostadas), que se encuentra a 3/4 de la distancia del centro de la Tierra a la superficie, tal y como podéis ver en la imagen (Créditos: Wikimedia Commons).

El giro de la Tierra hace que el agua se desplace hacia fuera, y la Luna atrae el agua hacia ella. El equilibrio está en el centro de la Tierra. A un lado, la inercia gana a la gravedad de la Luna, mientras que en el otro gana la gravedad a la inercia, provocando que haya dos mareas al día. Os pongo un dibujito (esta vez hecho por mí, para que veáis lo mal que dibujo y escribo) para que quede más claro. Por supuesto, no está a escala.

El efecto causado por el Sol es el mismo, sólo que en menor medida. Su principal contribución es hacer que la diferencia entre la marea alta y la marea baja cambie, dependiendo de en qué fase esté la Luna. Cuando la luna y el Sol están alineados, en Luna Nueva y Luna Llena, las mareas son mucho más fuertes (los dos tiran en la misma dirección) y se denominan mareas vivas o sizigia. Luego, cuando están en cuadratura, Cuarto Creciente y Menguante (cuando las rectas que unirían los centro del Sol y la Luna con el de la Tierra forman ángulo recto), son más suaves y se denominan mareas muertas.

Hay otros factores que afectan a las mareas, pero son bastante menos importantes, como puede ser la presión atmosférica.

Para acabar, y como curiosidad, el lugar donde mayor diferencia hay entre las mareas, está en Canadá, en la Bahía de Fundy, con una diferencia de más de 11 metros.
6 de abril de 2008

Esta semana...

ATENCIÓN: Esta entrada tendría que haberse publicado el 6 de Abril, pero por error, se publicó ese día con fecha 24 de Marzo, por lo que no salió la primera.

Lo primero, una promesa: prometo que la semana que empieza mañana publicaré una entrada de verdad, que ya estoy un poco más liberado. Ahora pasemos a la recopilación de la semana (de las dos últimas esta vez).

En Cuaderno de bitácora estelar podemos ver una bonita composición de imágenes a partir de las tomas de satélite hechas durante el eclipse lunar que hubo la noche del 20-21 de Febrero.

En Malaciencia han publicado un interesante artículo sobre las misiones Apolo, y cómo hacen para economizar combustible y así disminuir la masa, porque cuanta más masa, más cuesta moverse.

En El Tamiz han publicado un nuevo artículo de su serie "Cuántica sin Fórmulas", para acercar la mecánica cuántica a los que no la entendemos. Esta entrega es la primera parte de la ecuación de onda de Schrödinger.

En Neofronteras nos dan esperanzas sobre energía solar. Una empresa pretende conseguir células solares con un bajo precio por vatio que esperan reducir a 1 dólar para 2012, haciéndola competitiva incluso con el carbón.

Bueno, creo que con esto tenéis suficiente para entreteneros un rato, así que me despido hasta la próxima entrada decente.