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12 de febrero de 2010

De nuevo mal y tarde

Hace no mucho me quejaba del tratamiento de las noticias científicas (en concreto del descubrimiento de las galaxias más lejanas que se han observado) en los medios. Me quejaba sobre todo del tiempo que pasa entre que se realiza un descubrimiento científico y aparece en los medios, que lo venden como algo descubierto el día anterior.

Pues no ha pasado mucho tiempo hasta que se ha vuelto a repetir la historia. Esta vez ha sido en ABC.es (la verdad es que no he mirado en más medios). Ha publicado hoy (en el momento en que escribo esto, 11 de Febrero) un artículo sobre el posible (y muy probable) descubrimiento en el CMDS de las primeras partículas de materia oscura.

Esta noticia llega dos meses tarde. A mediados de Diciembre estos resultados se presentaron en dos conferencias simultáneamente. Y no fueron en absoluto dos conferencias secretas de las que nadie se enterara, de hecho se retransmitieron en directo por internet. Todo el mundo sabía que se iban a dar estas dos conferencias. La blogosfera científica llevaba ya unos días llena de rumores sobre qué se habría descubierto que fuera tan importante, pues los resultados de este detector siempre se iban publicando periódicamente, mientras que, de pronto, decidieron escribir un artículo para Nature con los últimos.

Fijaos si los rumores eran fuertes que, aquí viene lo peor, en ABC.es ya habían sido recogidos el día 11 de Diciembre, antes de la conferencia. Es decir, no solo escriben la noticia tarde (que es algo a lo que estamos acostumbrados), sino que se hacen eco de unos rumores que no confirman cuando se hacen ciertos, y luego, dos meses después, repiten la misma noticia por no mirar qué han publicado antes. Porque si nos las leemos, vemos que es lo mismo, hasta tienen la misma imagen. Lo único que cambia es la fuente. De los rumores en blogs pasamos a la edición online de Science. También cambia la calidad del artículo, que en mi opinión es mucho mejor en el más antiguo. Da más información, y explica mejor por qué tiene tanta importancia este descubrimiento.

Y es que la materia oscura es algo que lleva buscándose años. Cuando se observan galaxias y otros objetos astronómicos, se ve que "algo falla" en su movimiento. Para que este sea tal y como se observa, tiene que haber muchísima más materia en el Universo, de hecho, constituiría la mayor parte de la masa del Universo. Tiene que haber algo que atraiga a esos cuerpos con su gravedad. El problema es que ese algo no se ve. Es por eso que recibe el nombre de materia oscura, porque no emite radiación electromagnética, y por tanto no podemos verla ni detectarla con telescopios o radiotelescopios. Para detectar qué es la materia oscura, y qué la forma es para lo que se construyó el CDMS (entre otros detectores), que trata de registrar las posibles interacciones de la materia oscura con la materia ordinaria, cosa que parece que ha conseguido.

Resumiendo. Tenemos una noticia publicada tarde, que es básicamente la misma que se había publicado dos meses antes, y encima con menos datos, menos información y peor calidad. ¿Qué le pasa el periodismo científico?
10 de febrero de 2010

DocuCiencia - Tus documentales científicos en un solo click

Parece que al eliminar la publicidad, RTVE ha dado el paso para convertirse en un servicio público, independiente de intereses económicos. Lo único que les falta es emitir una programación realmente consecuente con esa idea de servicio público, e incluso producirla ellos mismos.

Mientras esperamos a que eso ocurra, se necesitan otras alternativas. La principal que se nos puede ocurrir es, sin tener que pensarlo mucho, internet. Pero internet es muy vasta, tanto que muchas veces resulta difícil encontrar exactamente lo que se busca, sobre todo si no es algo de amplio consumo, como la divulgación científica.

Por suerte, en ocasiones nos encontramos con gente alentada por ese espíritu e idea del servicio público, que hace todo lo que está en su mano para suplir las carencias de un servicio que no es su responsabilidad.

Estas iniciativas, sobre todo si no están respaldadas por grandes compañías o empresas, suelen desaparecer rápidamente. Sin embargo, las hay que sí aguantan, como es el caso de DocuCiencia, que hace poco cumplió un añito, el cual celebran con un concurso de jugosos premios en el cual participo mediante esta entrada.

DocuCiencia es un lugar donde encontrar parte de eso que se echa en falta en televisión: documentales científicos divulgativos. Sus artífices son Skizo y Wis_Alien, y son ellos mismos los que se encargan de subirlos a Youtube, Google Video o similar, y luego publicarlos en el blog. No solo encontraremos documentales excelentes, sino que también tenemos joyas de la televisión como el fantástico coloquio Dios, el Universo y todo lo demás entre Arthur C. Clarke, Carl Sagan y Stephen Hawking, gracias al cual conocí la página. Esto sí es programación de servicio público.

Para que se apoye a la ciencia, y que se la valore tanto a ella como a los que la llevan a cabo, creo necesario que se la conozca, por lo que hay que difundirla, tal y como hacen desde DocuCiencia.